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Souvenir du ma’hatsit hachekel

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Avant Pourim, on a l'usage de faire don d'une somme d'argent, en souvenir du demi-sicle que l'on donnait en Adar à l’époque du Temple pour les nécessités du sacrifice public.

1-Quelle est la valeur du ma’hatsit hachekel ?

C’est la valeur de 9 g d’argent pur.

2-Qui doit donner cette somme ?

Tout homme âgé de plus de vingt ans. Les femmes aussi devront donner cette somme. Certains auteurs pensent qu’un garçon de plus de treize ans et un jour doit aussi donner cette somme.

Il est bon que le père de famille donne aussi pour ses enfants en bas âge s’il a la possibilité matérielle de le faire.

En cas de difficultés financières, il donnera la valeur d’un demi-chekel pour lui, et une pièce symbolique pour chaque membre de sa famille.

3-A qui faut-il donner cet argent ?

En priorité à des institutions de Torah et à des Yechivot qui forment des talmidé ‘hakhamim (disciples des sages), car depuis la destruction du Temple, D.ieu n’a d’intérêt que pour les quatre coudées de la halakha (Berakhot 8a).

4-Quand faut-il donner cette somme ?

Il est d’usage de la donner le jour du jeûne d’Esther pour associer jeûne et tsedaka, ou à défaut avant la lecture de la meguila.